Abortos ilegales: Donde las mujeres no mueren, pero sufren 0

Derecho a Decidir Aborto

En agosto, el Senado argentino rechazó un proyecto de ley que despenalizaría el aborto en el país en las primeras 14 semanas de embarazo. Menos de una semana después, el periódico Clarín informó que una mujer de 34 años murió de shock séptico después de intentar interrumpir su propio embarazo con perejil.

La mujer, conocida sólo como Elizabeth, se convirtió en una de las 40 mujeres argentinas que mueren cada año a causa de abortos inseguros. “La ilegalidad obliga a las mujeres más pobres a utilizar las prácticas más desesperadas”, dijo un médico.

En los Estados Unidos, se espera que el aborto se restrinja aún más con Brett Kavanaugh en la Corte Suprema. Los expertos legales creen que la corte de mayoría conservadora probablemente no revocará el caso Roe v. Wade, sino que más bien eliminará el derecho al aborto al reducir las circunstancias en las cuales una mujer puede obtener el procedimiento. Algunos defensores de los derechos de las mujeres temen que esto pueda llevar a más y más mujeres como Elizabeth en los Estados Unidos. Pero aunque la historia de la mujer argentina es horripilante, se está volviendo cada vez menos común, y es probable que no represente el futuro del aborto en Estados Unidos.

Si otros países son una guía, las restricciones al aborto no reducirán el número de abortos que se realizan: Según el Guttmacher Institute, las tasas de aborto en los países donde el aborto es legal son similares a las de los países donde es ilegal. En las partes del mundo donde el aborto es ilegal, los abortos chapuceros todavía causan entre el 8 y el 11 por ciento de todas las muertes maternas, es decir, alrededor de 30,000 cada año.

Pero las muertes relacionadas con el aborto son mucho menos comunes que hace unas décadas, especialmente en países con sistemas de salud funcionales. Desde principios de los años 90, las muertes por aborto han disminuido en un 42 por ciento en todo el mundo. Esto a pesar de que alrededor del 45 por ciento de todos los abortos en el mundo todavía se realizan en circunstancias “inseguras”, es decir, sin la ayuda de un profesional capacitado o con un método médico anticuado. Los abortos inseguros son más comunes en países donde la práctica es ilegal.

Aunque hay menos mujeres que se perforan el útero o mueren de sepsis, si las mujeres que intentan realizar su propio aborto son llevadas al hospital con complicaciones, pueden ser reportadas a las autoridades y enfrentar tiempo en la cárcel.

Cuando Michelle Oberman, profesora de derecho de la Universidad de Santa Clara, comenzó su investigación sobre el aborto en El Salvador, donde el aborto está prohibido, esperaba ingresar a salas de hospital llenas de mujeres que morían de úteros perforados. Pero eso no es exactamente lo que encontró.

Por un lado, los médicos han mejorado en el control del sangrado en las últimas décadas. Pero también ha habido una gran revolución en la forma en que se realizan los abortos clandestinos. Desde la década de 1970, las mujeres de todo el mundo han podido tomar un medicamento común y barato para la úlcera estomacal, el misoprostol, para interrumpir sus embarazos sin que nadie lo sepa. Es aún más efectivo cuando se toma en combinación con otro medicamento, la mifepristona.

La combinación de medicamentos ha hecho que sólo en Brasil, desde 1992, la tasa de tratamiento de las complicaciones graves del aborto haya disminuido en un 76 por ciento. En América Latina en general, la tasa de complicaciones del aborto disminuyó en un tercio desde 2005. Mientras tanto, la tasa de abortos no ha hecho más que aumentar.

Aunque el aborto es ilegal en El Salvador, uno de cada tres embarazos termina en aborto, dice Oberman. Muchas mujeres que quieren abortar lo hacen encontrando misoprostol en la calle. Aquellos que tienen acceso a Internet y habilidades de lectura pueden buscar información sobre cómo tomarla correctamente.

Según Oberman, las que sí mueren por causas relacionadas con el aborto en el país se dividen en aproximadamente tres categorías, ninguna de las cuales se asemeja a un caso como el de Elizabeth en Argentina. Primero, algunos médicos se niegan a tratar a las mujeres embarazadas con quimioterapia u otros medicamentos potentes porque les preocupa que puedan dañar al feto. Segundo, algunos médicos permiten que los embarazos ectópicos -en los que un óvulo fertilizado crece fuera del útero y no puede sobrevivir hasta el nacimiento- continúen hasta que la trompa de Falopio de la mujer explote, porque temen que los óvulos, incluso en los embarazos ectópicos, sean considerados seres vivos por la ley. En la tercera categoría se encuentran las adolescentes que se suicidan porque están angustiadas por sus embarazos. Estas muertes de adolescentes representan tres octavos de todas las muertes maternas en El Salvador.

Oberman notó que los fiscales federales en El Salvador visitaron los hospitales y alentaron a los médicos a reportar a las autoridades cualquier mujer que se sospechara que se autoindujo el aborto. Sin embargo, cuando llegaron los informes, Oberman descubrió que todos eran de hospitales públicos. Los médicos de los hospitales públicos, que tratan a mujeres pobres, eran más jóvenes, menos experimentados y deseosos de complacer a la jerarquía del hospital. “Estaban atentos a la petición del gobierno, y de buena gana hicieron los informes”, me dijo. “Mientras tanto, no hubo ni un solo informe de un hospital privado.” En otras palabras, las mujeres pobres tenían muchas más probabilidades de ser denunciadas por sus abortos ilegales que las mujeres ricas.

Sin embargo, la mayoría de los médicos no pueden diferenciar entre un aborto espontáneo y un aborto inducido por el misoprostol, por lo que ocasionalmente reportan abortos espontáneos genuinos como abortos. En los casos en que la policía ha registrado la casa de una mujer y ha encontrado un feto, a veces ha presentado cargos contra ella. Oberman dice que 129 mujeres han sido acusadas de esta manera, y cerca de 36 han sido acusadas de homicidio y sentenciadas. Ella estima que menos de cinco de los 129 abortos fueron en realidad abortos.

Ciertamente, las experiencias de algunos países sugieren que los abortos autoinducidos pueden ser peligrosos por derecho propio. En Brasil, donde el aborto también es ilegal, se estima que 250.000 mujeres son hospitalizadas por complicaciones de abortos, y alrededor de 200 mujeres mueren cada año a causa de las complicaciones. La mayoría de las mujeres allí compran misoprostol, un grupo de WhatsApp que ha comenzado a ayudar en el proceso, pero las que están más avanzadas en sus embarazos o que tienen más dinero podrían visitar una clínica de abortos ilegales. Si las mujeres son hospitalizadas, sus médicos pueden denunciarlas a la policía. En 2017 se registraron alrededor de 300 casos penales relacionados con el aborto contra mujeres brasileñas.

Débora Diniz, profesora de derecho y salud pública de la Universidad de Brasilia, dice que las 200 muertes podrían ser un subregistro, ya que las familias a menudo no admiten que una mujer ha muerto a causa de un aborto. Las muertes, dice, son “una reducción con respecto a hace 20 años, pero al mismo tiempo, no estoy seguro de que tengamos buenos datos. Lo que sé es que las mujeres arriesgan su vida comprando medicamentos en el mercado clandestino, sin saber cómo usarlos, y yendo a un hospital por complicaciones”.

Oberman predice que el mercado estadounidense de medicamentos para el aborto crecerá. Pero también será más difícil penalizar a los “médicos abortistas” por abortos ilegales, ya que con las píldoras abortivas no hay médico, sólo la mujer. En ese caso, dice, “todo lo que vi allí sucederá aquí”: Los informes del hospital, las acusaciones, las sentencias de cárcel.

Muchos estados ya han procesado a las mujeres por consumir drogas durante el embarazo o por presuntamente dañar a sus fetos. En su inmensa mayoría, los castigados tienden a ser mujeres pobres y mujeres de color. Si el aborto es secreto e ilegal, “¿quién va a quedar fuera?” Oberman dijo. “Las mujeres más pobres que tienen problemas para acceder a la información.”

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